Índice de Humedad de la Temperatura: lo que necesitas saber - TERMOTECNICA PERICOLI

Descubre cómo calcular el THI para vacas lecheras, la tabla del THI y cómo preparar su granja antes de la temporada de calor

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Índice de Humedad de la Temperatura: lo que necesitas saber

01/08/2018

 

El índice de humedad y temperatura (THI) es una medida que se ha utilizado desde principios de los años noventa. Considera los efectos combinados de la temperatura ambiental y la humedad relativa y es una forma útil y fácil de evaluar el riesgo de estrés por calor.

Donde se usa THI

La investigación ha identificado valores de THI por encima de los cuales comienza el estrés por calor. Estos valores de THI varían entre las diferentes especies de ganado de interés y dentro de la misma especie, varían para las diferentes clases de animales.

Normalmente, THI se usa en la cría de ganado, tanto en vacas lecheras como en carne. Las vacas son de hecho animales muy delicados, que sufren mucho estrés térmico con serias consecuencias en su productividad y en la calidad de su producción final. Esto sucede porque una gran parte de la energía derivada de los alimentos se utiliza para mantener una temperatura corporal constante y, por lo tanto, no está destinada a otras actividades (producción de leche, crecimiento, embarazo, engorde, etc.).

¿Cómo calculo el THI?

El estrés térmico es causado por una combinación de temperatura, humedad relativa, radiación solar, movimiento de aire y precipitación. La mayoría de los estudios sobre el estrés por calor en el ganado se centran en los dos principales estresores ambientales: la temperatura y la humedad relativa (HR).
Existen diferentes fórmulas para calcular el THI, pero una de las más simples y más comunes es la siguiente:

THI =0.8*T + RH*(T-14.4) + 46.4

 

donde T = temperatura ambiente o temperatura de bulbo seco en°C y HR = humedad relativa expresada como una proporción, es decir, el 75% de humedad se expresa como 0,75.

La concentración de vapor de agua del aire es importante ya que puede reducir drásticamente la capacidad del animal para usar la pérdida de calor por evaporación a través de la piel y los pulmones. El ganado puede tolerar temperaturas mucho más altas a una humedad relativa menor porque puede disipar el calor excesivo de manera más efectiva al sudar. Sin embargo, durante condiciones cálidas y especialmente húmedas, la capacidad natural del ganado para disipar el calor se ve comprometida debido a la menor capacidad para utilizar el enfriamiento por evaporación.

El gráfico THI

THI chart to calculate heat stress in dairy cows

Source http://www.veterinaryhandbook.com.au

Los estudios iniciales realizados en la década de 1950 en la Universidad de Missouri indicaron un umbral de estrés de 71 THI, por lo que los animales experimentaron estrés por calor a un THI de 72 y mayor. Los niveles de estrés se separaron en:

  • Leve (72 a 79 THI)
  • Moderado (80 a 89 THI)
  • Grave (90 THI o más)

Las vacas de hoy en día son mucho más susceptibles al estrés por calor que las vacas de la década de 1950 debido a la mayor producción de leche y al consumo de alimento.
Los estudios recientes muestran que las vacas modernas se estresan por calor comenzando con un THI promedio de 68 con los niveles de aumento de estrés con el aumento de los valores de THI (Vitali, 2009).

Cuando el THI excede 72, es probable que las vacas comiencen a experimentar estrés por calor y sus tasas de incalf se verán afectadas.
Cuando el THI excede 78, la producción de leche de vaca se ve seriamente afectada.
Cuando el THI aumenta por encima de 82, es probable que ocurran pérdidas muy significativas en la producción de leche, las vacas muestran signos de estrés severo y, en última instancia, pueden morir.

Otros factores que deben tenerse en cuenta

THI no le permite medir la acumulación de carga de calor a lo largo del tiempo, p. después de varios días. A pesar de estas limitaciones, el THI sigue siendo una forma útil y fácil de evaluar y predecir el riesgo de estrés por calor; sin embargo, es sabio ser conservador. Si tiene una manada de Holstein-Friesian de alta producción, es mejor sobreestimar los riesgos de estrés por calor utilizando un THI más bajo que atrapado.

El valor THI proporciona un conjunto de categorías que indican el estrés térmico de los animales.
Sin embargo, para su interpretación, es necesario conocer las condiciones climáticas predominantes en el área de estudio, así como la humedad relativa y cómo se ha utilizado para diferenciar la categoría de incomodidad según el tipo de calor: seco, típico de climas semiáridos o calor húmedo

Los cambios microclimáticos que están teniendo lugar en nuestro planeta, el calentamiento global y la contaminación tendrán un impacto significativo en la tolerancia al estrés de las vacas en el futuro.
No nos sorprenderá si la mesa cambiará nuevamente y se adaptará a los nuevos estándares.

Herramientas gratuitas para gestionar el THI

Evitando aburrirse con fórmulas y perderse en los cálculos, hoy puede administrar el THI simplemente usando nuestro teléfono inteligente.

Se han desarrollado aplicaciones gratuitas para  Android y iOS que pueden ayudar a los criadores a monitorear el THI en sus puestos durante la temporada de calor.

Esta es solo una herramienta adicional.
Sabemos muy bien que para garantizar un estado de bienestar, los animales necesitan algo más. La ventilación adecuada es una de las soluciones más utilizadas en todo el mundo. Hemos discutido el tema varias veces en nuestro blog, puede profundizar en el tema leyendo:

Cooling & Cross-Ventilation System: first installation in EU with exhaust fans for dairy cows

Heat stress in cows: dynamic ventilation during summer

Water atomizer in dairy farms: suggestions and advice
 

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